Moniale et fondatrice du monastère Sainte-Croix de Poitiers - Patronne de Poitiers et "Patronne secondaire" de la France avec Sainte Jehanne d’Arc et Sainte Thérèse de l’Enfant-Jésus…

 
 
 
 
Fille du roi Berthaire de Thuringe, elle avait treize ans quand les fils de Clovis s'entendirent pour assassiner son père et s'emparer de son pays, en 531. Elle échut comme butin de guerre à Clotaire, alors roi de Soissons qui voulut l’épouser à Vitry-en-Artois. Celle-ci tenta d'abord de s'enfuir dans les alentours de Péronne. Rattrapée, elle dut se résoudre à la cérémonie, présidée par l'évêque Saint Médard, à Soissons. Elle devint reine durant une vingtaine d'années, épouse d'un mari brutal et débauché. Elle ne tremblait pas devant lui, le laissant s'empiffrer et s'enivrer, tandis qu'à la même table elle mangeait sobrement ses lentilles et son pain sec. En 555, les Thuringeois s'étant révoltés, Clotaire tua son frère et elle obtint d'entrer en religion. Il avait alors peur de l'enfer. Consacrée religieuse par Saint Médard. Devant son hésitation, elle le menace : « Si tu tardes à me consacrer et que tu craignes un homme plus que Dieu, le Pasteur te demandera compte de l'âme de ta brebis ». Elle fit d'abord un pèlerinage à Tours sur le tombeau de Saint Martin. Elle alla ensuite demander conseil à Saint Jean de Chinon qui vivait dans un ermitage troglodyte lequel existe toujours au-dessus de la ville. Elle se rendit ensuite sur la terre de Saix, Vienne, que Clotaire lui avait donnée et y fonda un oratoire et un hospice où elle s'occupait elle-même des malades : c'était un des premiers hospices organisés en France. Mais Clotaire, qui avait d'abord accepté la vocation de la reine, changea d'avis : il envoya une troupe à Saix pour la ramener à la cour. Lorsque les soldats s'annoncèrent en vue de Saix, Radegonde s'enfuit vers le Sud à travers un champ d'avoine que des ouvriers étaient en train de semer. C'est alors que se produisit le "miracle des avoines", la sainte reine fit instantanément pousser l'avoine pour s'y cacher. Questionnés par les poursuivants, les moissonneurs, purent affirmer qu'ils n'avaient vu personne dans le champ depuis le temps où cette avoine avait été semée. À partir de ce moment, Clotaire lui laissa suivre son chemin vers une vie consacrée à la religion. Elle fonde le monastère de la Sainte Croix à Poitiers où elle se retira, selon les règles monastiques de Saint Césaire d'Arles. (Après deux siècles, la règle de Saint Benoît sera ensuite adoptée). Le 25 octobre 552 (ou 553), elle entra dans le monastère Notre-Dame (placé sous la protection du Saint-Siège pour être libre du pouvoir épiscopal) accompagnée de plus de 200 jeunes filles de la noblesse franque et en présence d'une grande foule. Elle leur donna une abbesse en la personne de Sainte Agnès de Poitiers, elle-même gardant des tâches humbles comme la vaisselle ou le balayage. Elle y passa trente années de bonheur et de paix. Saint Venance Fortunat fut son confident et futur évêque de Poitiers et composa pour elle l’admirable hymne du "Vexilla Régis." Sainte Radegonde est vénérée par les catholiques, les orthodoxes et les luthériens. Ses litanies, très proches de celle de la Vierge, avec toutefois des éléments poitevins, l'invoquent principalement comme "Reine de la Paix". Le Christ dans une vision lui a dit : « Pourquoi te faire tant souffrir ? Sache que tu es une des plus belles perles de mon diadème ». On peut voir dans cette parole un appel de l'Amour miséricordieux vers tous les humains.
 
Elle mourut le 13 août 587, à 68 ans, dans le monastère Notre-Dame. Elle fut enterrée dans l'église abbatiale Sainte-Marie-hors-les-murs (aujourd'hui Sainte-Radegonde) à Poitiers. Pendant les invasions normandes, sa dépouille fut emmenée à l'abbaye Saint-Benoît de Quinçay, puis ramenée à Poitiers en 868. De nombreux miracles lui sont attribués, ce qui attira de nombreux pèlerins. Elle fut déclarée sainte peu de temps après sa mort.
 
 
 
 
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