II. Principe de la constitution des deux cités

 

Saint Augustin nous donne une définition d'une cité, il dit : « Une cité, c'est une réunion d'hommes qui ont le cœur ensemble, ou, en d'autres termes, qui ont au cœur le même amour. C'est par l'amour que les hommes s'unissent ou se désunissent ». S'il y a deux cités, c'est parce qu'il y a deux amours. « Deux amours, dit Saint Augustin, ont fait les deux cités ». Et le même docteur décrit ainsi les deux principes constitutifs des deux cités : « Ces deux amours, dit-il, dont l'un est saint, l'autre impur, l'un unissant, l'autre séparant, l'un voulant le bien de tous en vue de la société céleste, l'autre prenant le bien de tous et le soumettant à son propre pouvoir pour l'orgueil et la domination, l'un soumis à Dieu, l'autre jaloux de Dieu, l'un tranquille, l'autre turbulent, l'un pacifique, l'autre séditieux, l'un aimant mieux la vérité que les louanges des discoureurs, l'autre avide de louanges, n'importe d'où elle viennent, l'un souhaitant au prochain le même bien qu'à soi-même, l'autre souhaitant de se soumettre le prochain, l'un gouvernant les hommes pour le bien du prochain, l'autre pour son propre avantage, ces deux amours qui se sont déjà trouvés dans les anges, l'un dans les bons, l'autre dans les méchants, ces deux amours ont formé les deux cités parmi les hommes ». (De Genesi ad litt., Lib. XI, c. XV. )

 

La nature viciée par le péché enfante les citoyens de la cité terrestre : quand à ceux de la cité céleste, ils naissent de la grâce qui délivre du péché la nature. Dans la cité terrestre, les hommes n'ont pour fin que la terre et leur amour-propre : dans la cité céleste, tout a pour fin Dieu seul, et en lui le bonheur éternel. Toute cette doctrine se trouve résumée dans la maxime bien connue de Saint Augustin : « Deux amours ont donc fait deux cités : l'une terrestre, œuvre de l'amour de soi jusqu'au mépris de Dieu ; l'autre céleste, œuvre de l'amour de Dieu, jusqu'au mépris de soi ». (De civitate Dei, Lib. XIV, C. XXVIII. )

 

 

(à suivre…)

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