Karl Leisner est né à Rees, en Basse-Rhénanie, le 28 février 1915. Il était un jeune militant chrétien. Il sera ordonné prêtre au camp de Dachau. Il meurt le 12 août 1945 et sera béatifié en 1996 par le pape Jean-Paul II : 

 

 

« C’est au milieu de la tempête et du feu qu’il s’avère si la foi est solide
comme un arbre, et dure comme l’acier, et constante comme l’or
 »


 

Fervent chrétien, Karl Leisner s'engage rapidement dans le mouvement de jeunesse catholique de Clèves, dont il devient responsable en 1933. Mgr Clemens August von Galen lui confie alors la charge de responsable de la jeunesse dans l'ensemble du diocèse de Münster. La Gestapo commence alors à surveiller ce jeune militant, dont le journal intime, qu'il tient depuis l'âge de douze ans, témoigne de son aversion pour le régime nazi. En 1934, alors que les partisans du Führer scandent « Heil Hitler », Leisner écrit dans son journal : « Le Christ est ma passion, Heil. » Il rencontre le Mouvement de Schönstatt dès le lycée, mouvement qui deviendra la source principale de sa spiritualité, faisant partie d'un groupe de séminaristes. Il est ordonné diacre le 25 mars 1939 en vue du sacerdoce. Mais il découvre peu après qu'il est atteint de tuberculose pulmonaire et part en convalescence en Forêt-Noire. C'est là qu'il est arrêté par la Gestapo le 8 novembre 1939, à la suite d'une remarque concernant l'attentat de Georg Elser contre Hitler. D'abord emprisonné à Fribourg, il est transféré au camp de concentration de Sachsenhausen, puis à Dachau le 13 décembre 1940 sous le numéro 22356. Environ deux mille huit cents prêtres allemands, autrichiens, polonais et d'autres pays d'Europe, ainsi que des pasteurs, y sont réunis dans le "Block 26". Premier clerc lié à Schönstatt interné à Dachau, il fut suivit par plusieurs autres, dont le fondateur Joseph Kentenich lui-même. En 1941, le père Josef Fischer créé un groupe de prêtres de Schönstatt dans le camp, groupe que rejoint Karl. En juin 1943, il y a trois groupes, dont celui de Karl. Ce groupe choisit pendant l’automne 1944 une devise commune : Victor in vinculis ("Vainqueur dans les chaînes"). Le 17 décembre 1944, le 3ème Dimanche de l'Avent dit de « Gaudete », dans le bloc 26 du camp de concentration, Mgr Gabriel Piguet, évêque de Clermont-Ferrand, détenu lui aussi, ordonne Karl Leisner prêtre. Celui-ci est alors presque mourant. Il ne célèbrera de fait qu'une seule messe, pour la fête de Saint Étienne, en 1944.

 

Karl Leisner est libéré par l'armée américaine le 4 mai 1945 et part au sanatorium de Planegg (près de Munich) où il meurt le 12 août. Il écrit dans les dernières lignes de son journal : « Bénis aussi, Seigneur, mes ennemis ! ». Il est enterré dans la crypte de la cathédrale de Xanten. Le 23 juin 1996, Jean-Paul II célèbre au stade olympique de Berlin la béatification de Karl Leisner.

 

 

 

 

Un modèle pour la jeunesse d'Europe

 

Lors d'une rencontre à Strasbourg le 8 octobre 1988 avec des jeunes Européens, le pape Jean-Paul II a donné Karl Leisner comme modèle à la jeunesse d'Europe. Européen convaincu dès sa jeunesse, celui-ci écrivait dans son journal le 16 juin 1945, peu de temps avant sa mort : « Une seule chose : pauvre Europe ! Retourne à ton Seigneur Jésus-Christ! Là est ta Source pour tout ce que tu portes de plus beau. Retourne aux sources vives de la véritable force divine ! Oh Seigneur, permets-moi de te servir un peu comme instrument pour cela, je t’en supplie ! ».

 

 

 

 

Liens : Lettre de l’abbaye Saint Joseph de Clairval sur le Bienheureux Karl Leisner + Prière à la Vierge des prêtres de Dachau + Article sur le Bienheureux Karl Leisner, par Odile HaumontéSite Internet sur le Bienheureux Karl Leisner

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